Plongée avec les baleines

Un privilège rare pendant l’hiver austral au large de La Réunion. Une plongée avec les baleines à bosse et leurs baleineaux. Le point d’orgue d’une sortie sur l’un des plus beaux bateaux de l’île

Depuis vingt bonnes minutes maintenant, Manu scrute avec attention les mouvements de la baleine et de son baleineau. La mère et son petit -qui accuse tout de même une bonne tonne à la pesée- nagent tranquillement à une centaine de mètres du Bell’île. Sur le pont, le groupe de touristes piaffe déjà d’impatience mais Manu, très pointilleux sur les règles de sécurité comme sur la préservation de la vie animale, refuse encore de donner son feu vert. A la manoeuvre, Laurent, le capitaine, suit scrupuleusement les consignes du plongeur. Il s’agit de s’approcher certes, mais pas trop près, de n’arriver ni de face ni d’arrière et, enfin, estimer la trajectoire des baleines pour permettre aux passagers de jouir de l’un des plus beaux spectacles de l’Océan Indien ! Au top, personne ne se jette à l’eau. Chacun, simplement armé de palmes, masque et tuba, descend précautionneusement et glisse dans le grand bleu. En quelques minutes, le groupe forme un arc-de-cercle immobile sur l’eau, à quelques encablures du bateau. Seul Manu sort par intermittence la tête de l’eau pour suivre le périple des cétacés et guider sa petite équipe de néophytes. Déjà, on perçoit les chants de la baleine. Une symphonie très modulée, caractéristique de cette espèce. En fermant les yeux, on imaginerait une sirène. En les rouvrant, quelques minutes plus tard, le spectacle est là. Incroyable, irréel. La baleine et son petit passent lentement à une vingtaine de mètres seulement du groupe. Un tandem imposant et majestueux. La magie opère ainsi pendant quelques dizaines de seconde que l’on aimerait transformer en éternité. Parfois, un groupe de dauphins prend le relais. Avec un peu de chance, les mammifères, plus joueurs et curieux s’approchent à quelques brasses de ces drôles de « grenouilles » allongées sur la surface. De retour dans le Bell’île, tous s’extasient. Une jeune femme pleure de joie. Oui, c’était beau. Beau à pleurer.

Inoubliable

GRAND LUXE A BORD 
Manu, le plongeur, de l’entreprise Duocéan et Laurent, le capitaine du Bell’île, savourent le succès de la sortie. « A l’origine, j’étais plutôt contre les mises à l’eau, explique Laurent. J’ai du respect pour les animaux et je n’aime pas voir les gens se jeter sur les dauphins ou les baleines. Souvent trop près, trop bruyants. Manu, lui, fait les choses bien. Il observe d’abord et choisit toujours l’option la plus neutre pour les animaux. Je ne ferai cela avec personne d’autre que lui ». Un bel hommage rendu au jeune patron de Duocéan. Car ils sont nombreux, trop nombreux sans doute, à proposer à La Réunion, ce type de sortie. Et, parfois, le désir de satisfaire le client supplante le respect des règles minimales de sécurité et de respect de la faune marine. A bord du Bell’île, une fois l’émotion passée, les langues se délient. Les commentaires fusent, bardés de superlatifs. Le luxe du beau catamaran à moteur fait ressurgir des souvenirs de films et de yachts. Boissons, samoussa et autres petits fours comblent les estomacs et favorisent encore les échanges. Charlotte, jeune matelote souriante, reste aux petits soins pour ses passagers et créé, par sa faconde et sa jovialité naturelles, ce petit lien supplémentaire qui fera du terme « inoubliable », une forme de ritournelle dans la bouche des touristes à l’arrivée au port.